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Une chasse aux Témoins Jéhovah est lancée

Une chasse aux Témoins Jéhovah est lancée
Une chasse aux Témoins Jéhovah est lancée

Les forces de sécurité russes ont procédé mercredi à un raid d’envergure contre les Témoins de Jéhovah, selon le Comité d’enquête russe, ce culte étant interdit en Russie et qualifié d’extrémiste.

Des membres du Comité d’enquête, l’organe en charge des dossiers criminels les plus importants, du ministère de l’Intérieur et des services de sécurité (FSB, ex-KGB), ainsi que des gardes nationaux « mènent à Moscou des perquisitions à 16 adresses où vivent des membres de cette organisation ».

Plusieurs « responsables et membres » des Témoins de Jéhovah ont été arrêtés, selon le Comité, sans chiffrer ces arrestations. Ils sont accusés d’avoir fondé depuis septembre 2017, malgré l’interdiction de ce culte, des antennes dans la capitale et organisé des « réunions conspiratrices », pour notamment étudier « de la littérature religieuse » et à des fins de prosélytisme.

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Les Témoins de Jéhovah ont été interdits en 2017 par la Cour suprême russe et leur mouvement est considéré comme « extrémiste » par le ministère de la Justice, un qualificatif vague pouvant aussi bien viser une organisation « terroriste », une secte ou des groupes d’opposition politique. Ce culte est dénoncé par la puissante Eglise orthodoxe russe, proche du Kremlin.

Les autorités russes mènent une politique de promotion de l’identité russe, fondée sur un certain conservatisme qui trouve ses racines dans l’orthodoxie. L’Eglise est très attentive au prosélytisme d’autres croyances chrétiennes. Depuis l’interdiction des Témoins de Jéhovah, plusieurs adeptes ont été condamnés à de la prison ferme en Russie.

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En novembre dernier, les autorités russes ont annoncé l’ouverture d’une enquête pénale visant les Témoins de Jéhovah pour « activités extrémistes », après avoir mené des perquisitions dans plus de 20 régions. Mouvement fondé dans les années 1870 aux Etats-Unis par Charles Russel, les Témoins de Jéhovah se revendiquent du christianisme et se considèrent comme les seuls à être fidèles au christianisme des origines. Ils sont régulièrement accusés de dérives sectaires.

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