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États-Unis : les problèmes commencent pour Joe Biden

États-Unis : les problèmes commencent pour Joe Biden
États-Unis : les problèmes commencent pour Joe Biden

Une partie des sénateurs républicains insistait pour réduire ce plan de sauvetage de l’économie en le divisant par trois avec un projet à 618 milliards.

La Maison-Blanche a campé sur ses positions lundi. Elle a signifié son refus que son plan de sauvetage de l’économie de 1900 milliards de dollars soit divisé par trois, comme le demandent des républicains modérés. Joe Biden a rencontré lundi pendant deux heures un groupe de dix sénateurs de l’opposition, qui lui ont soumis un projet alternatif de 618 milliards de dollars. «Bien qu’il y ait des points d’accord, le président a réitéré son point de vue selon lequel le Congrès doit répondre avec audace et urgence», a indiqué lundi soir Jen Psaki, la porte-parole de la Maison-Blanche dans un communiqué.

Dix sénateurs républicains ont annoncé dimanche avoir proposé à Joe Biden un plan d’aide économique alternatif de 600 milliards de dollars. «Un projet de loi alternatif au projet de sauvetage d’urgence, capable de recueillir un soutien bipartisan», défend sur Twitter Susan Collins, sénatrice du Maine qui représente l’aile centriste du parti républicain. Les détails du plan alternatif seront dévoilés lundi, ont indiqué les signataires.

La nouvelle administration démocrate veut faire voter très prochainement son plan de sauvetage de 1 900 milliards de dollars pour sortir le pays du marasme économique provoqué par la pandémie de Covid-19. Mais les républicains sont farouchement opposés à ce montant gigantesque qui va creuser davantage la dette et le déficit budgétaire des Etats-Unis.

Réduction des sommes consacrées à la réouverture des écoles

Dans la lettre envoyée dimanche, signée notamment par Mitt Romney, ex-candidat à la Maison Blanche, et le sénateur de l’Ohio Rob Portman, les élus républicains ne mentionnent pas le montant de leur plan mais ils font valoir que «des milliards de dollars des précédents plan d’aide contre le Covid n’ont pas été utilisés».

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Un des signataires, Bill Casidy, a indiqué à Fox News Sunday que la contre-proposition s’élèverait à environ 600 milliards. Il a estimé que l’argent consacré à la réouverture des écoles pourrait être diminué. Selon lui, ouvrir les écoles publiques n’est pas lié à un problème d’argent, mais aux enseignants qui ne «veulent pas revenir travailler».

Outre le montant trop élevé, les républicains souhaitent un vote séparé sur le doublement du montant du salaire fédéral minimum, actuellement à 7,25 dollars de l’heure, disposition qui est incluse dans le projet de Joe Biden.

Joe Biden «ouvert aux idées»

Alors que les démocrates martèlent depuis des mois qu’il faut voir grand, cette proposition semble avoir peu de chance d’être acceptée. La porte-parole de la Maison-Blanche, Jen Psaki, a indiqué dimanche que Joe Biden avait invité les signataires de la lettre à le rencontrer lundi pour discuter de leur plan. Mais «avec le virus qui représente une grave menace pour le pays et de sombres conditions économiques pour autant de personnes, le besoin d’action est urgent, et l’ampleur de ce qui doit être entrepris est considérable», a-t-elle affirmé dans un communiqué.

Le conseiller économique de la Maison-Blanche, Brian Deese, a de son côté insisté sur le fait que le nouvel hôte de la Maison Blanche était «ouvert aux idées» et à la discussion, sur la chaîne de télévision CNN. Mais il a martelé sur différents médias que la priorité était de faire passer le plan maintenant, car les Américains les plus pauvres et fragilisés ne pouvaient pas attendre.

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En mars 2020, le Congrès avait voté en urgence un plan de 2100 milliards de dollars pour faire face au choc économique provoqué par le Covid. Puis, malgré l’expiration des aides d’urgence, il avait fallu attendre jusqu’aux tout derniers jours de décembre pour faire voter un nouveau plan de 900 milliards de dollars.

Un plan qui pourrait être approuvé par une majorité simple

Brian Deese a souligné dimanche sur CNN que «les dispositions» du plan du président avaient été «calibrées» pour surmonter la crise économique actuelle. «Nous venons de vivre la pire année économique» depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, a-t-il rappelé, déplorant que 30 millions d’Américains n’aient pas assez à manger.

La crise du Covid-19 a provoqué une contraction du Produit intérieur brut américain de 3,5% par rapport à 2019, la pire récession depuis 1946. Elle a largement accentué les inégalités sociales.

En dévoilant les détails de son plan le 14 janvier, Joe Biden avait indiqué qu’il entendait obtenir l’aval du Congrès d’ici le début du mois de février. Face aux réticences des républicains, l’administration Biden a laissé entendre cette semaine qu’elle pourrait utiliser un dispositif législatif permettant de faire approuver le texte par une majorité simple. Les démocrates ont la majorité dans les deux chambres mais d’une très courte tête au Sénat.

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