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États-Unis : Joe Biden procède déjà à un limogeage

Coup d'État en Birmanie : Joe Biden très remonté contre les putschistes
Coup d'État en Birmanie : Joe Biden très remonté contre les putschistes

Le président Joe Biden a limogé Peter Robb, l’avocat général nommé par Trump pour le Conseil national des relations du travail, après que Robb a refusé une demande de démission de la nouvelle administration.

La Maison Blanche a informé Robb de son licenciement par lettre – envoyée quelques minutes après l’assermentation de Biden mercredi – qui précisait qu’il avait jusqu’à 17 heures. Démissionner volontairement ou être licencié, ont déclaré deux personnes ayant connaissance de la correspondance.

Dans une réprimande adressée au nouveau directeur général, Robb a déclaré dans une lettre qu’il ne démissionnerait pas volontairement et que sa destitution «porterait définitivement atteinte» au travail de l’agence indépendante. Un porte-parole de la Maison Blanche a confirmé mercredi que Robb avait refusé de démissionner et avait été renvoyé.

«Je refuse respectueusement de démissionner de mon mandat de quatre ans confirmé par le Sénat en tant que conseiller juridique du NLRB moins de 10 mois avant l’expiration de mon mandat», a écrit le principal avocat de la commission des relations de travail.

Le NLRB fait respecter les droits syndicaux des travailleurs du secteur privé, et son avocat général a le pouvoir absolu de déterminer les types de cas que l’agence poursuit ou non. Robb, un ancien avocat de la direction qui a aidé Ronald Reagan à vaincre le syndicat des contrôleurs aériens, avait poussé un programme agressif et pro-entreprise à la commission du travail.

Son mandat devait durer jusqu’en novembre prochain, mais les syndicats, y compris le Syndicat international des employés des services et les travailleurs des communications d’Amérique, avaient exhorté Biden à rompre avec le précédent en le forçant à quitter immédiatement, afin de commencer à réorienter l’agence vers la protection des travailleurs.

Mercredi également, l’administration Biden a nommé Lauren McFerran, membre démocrate du NLRB, à la tête du conseil d’administration, succédant au membre John Ring, président républicain depuis 2018, qui a présidé les principales décisions favorables aux entreprises sous l’administration Trump.

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McFerran, le seul démocrate du NLRB, sera toujours surpassé en nombre par les républicains, qui détiennent une majorité de 3-1 sur le conseil d’administration de cinq membres. Le cinquième siège, réservé à un démocrate, est vacant.

«Ultimatum scandaleux»

Robb semble être le premier avocat général du NLRB à être expulsé depuis plus d’un demi-siècle. Cette décision a irrité les républicains et les avocats d’affaires qui ont déclaré qu’elle menaçait le statut indépendant de l’agence et trahissait l’appel à l’unité de Biden dans son discours inaugural.

« Cet ultimatum scandaleux selon lequel l’avocat général Robb démissionne de sa nomination de quatre ans au Sénat moins de dix mois avant l’expiration de son mandat est inacceptable et fait fi de la loi nationale sur les relations de travail », a déclaré la représentante Virginia Foxx (RN.C.) le membre de rang sur le comité de l’éducation et du travail de la Chambre.

Pour les syndicats, le retrait de Robb a offert l’assurance que Biden serait à la hauteur de sa promesse de soutenir pleinement les travailleurs. Les alliés du syndicat ont commencé à réclamer l’éviction de l’avocat général quelques jours seulement après les élections de novembre, soulignant le fait que l’avocat se rangeait du côté des employeurs dans des cas clés et ses efforts pour freiner les bureaux régionaux de l’agence.

«Il a été une figure toxique dans le NLRB», a déclaré le représentant Andy Levin (D-Mich.), Vice-président du Comité de l’éducation et du travail de la Chambre. «Il a travaillé pour saper sa mission.»

Un remplaçant démocrate, qui aurait besoin de la confirmation du Sénat, serait en mesure de commencer à inverser les modifications apportées par l’administration précédente à la procédure d’agence, même si les démocrates seront toujours confrontés à une impasse jusqu’à ce que les républicains perdent la majorité du conseil en août.

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Les détracteurs de cette décision ont noté que l’ancien président Donald Trump s’était abstenu de renvoyer Richard Griffin, l’avocat général du NLRB sous l’administration Obama, lui permettant de purger neuf mois de plus jusqu’à la fin de son mandat. Avant cela, Ronald Meisburg, un républicain nommé par l’ancien président George W. Bush, a servi pendant plus d’un an sous Obama.

« Le timing et l’optique sont stupéfiants », a déclaré Michael Lotito, un avocat de la direction chez Littler Mendelson. «En même temps que le président parle d’unité, vous limogez sans motif cet individu d’une agence indépendante parce que les syndicats vous ont demandé de le faire. Du point de vue de la direction du travail, il ne s’agit donc pas d’unité. Il s’agit de politique pure et simple. »

Robb s’est affronté avec les démocrates à Capitol Hill tout au long de son mandat, en particulier sur l’échec de l’agence à dépenser la totalité de son budget annuel et un plan de courte durée pour centraliser le contrôle des opérations sur le terrain et raccourcir les enquêtes.

Le fait que Robb pourrait être le premier avocat général du NLRB à être congédié soulève des questions juridiques. En 1950, le président de l’époque, Harry Truman, a demandé à l’avocat général du NLRB de l’époque, Robert Denham, de quitter l’exécution de la loi antisyndicale Taft-Hartley. Denham a démissionné volontairement.

Les partisans de l’éviction de Robb font référence à la décision la plus récente de la Cour suprême dans Seila Law c. Consumer Financial Protection Bureau, qui a confirmé le pouvoir du président de licencier le chef du Consumer Financial Protection Bureau, une agence indépendante de structure similaire au NLRB.

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