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Un astéroïde « broutera » l’orbite de la Terre ce mercredi 29 avril

Un astéroïde
Un astéroïde "broutera" l'orbite de la Terre ce mercredi 29 avril

Un astéroïde passera à moins de 7,5 millions de kilomètres de l’orbite terrestre ce mercredi 29 avril, ce qui signifie que l’objet sera considéré comme « potentiellement dangereux ».


Sa taille serait suffisante pour détruire notre bonne vieille planète bleue en cas de collision. Mais, que les plus redoutables se rassurent : l’astéroïde 52768 (1998 OR2), qui sera le plus près possible de l’orbite terrestre ce mercredi 29 avril à 11h53, passera à 6,29 millions de kilomètres de notre monde, soit 16 fois la distance entre la Terre et la Lune.

Découvert en 1998, l’astéroïde est observé depuis le 18 avril par le Virtual Telescope Project, à Rome, et l’observatoire Arecibo de Porto Rico.

Un objet «potentiellement dangereux»


Des observations qui ont également permis de déterminer les dimensions de l’étoile : deux kilomètres de large, ce qui est largement suffisant pour détruire la Terre lors d’une collision. Mais si l’astéroïde est classé parmi les objets potentiellement dangereux pour notre planète, c’est à cause de la distance qui le séparera de notre orbite le 29 avril, en l’occurrence moins de 7,5 millions de kilomètres.

Ce n’est donc que dans le sens purement astronomique du terme que l’astéroïde «broutera» la Terre ce mercredi. Mais cette situation particulière lui a valu la désignation d’astéroïde «Amor», ce qui signifie que son orbite croise celle de Mars, mais ne touche que l’orbite extérieure de la Terre sans la traverser.

La proximité entre 52768 (1998 OR2) et la Terre ne sera pas une histoire ancienne à partir du 30 avril. En tant que Jet Propulsion Laboratory (California Institute of Technology et Nasa), l’objet passera près de notre planète plusieurs fois dans les années à venir, en 2031, 2042, 2068 et 2079, l’année où il ne devrait afficher que 1,7 million de kilomètres de la Terre, ce qui en fait son observation idéale pour les astronomes.